办事指南

天文学家将注意力集中在生存上

点击量:   时间:2017-11-12 02:22:11

作者:NIGEL HENBEST英国两个国家天文台的工作人员削减和精简管理是应对政府削减的最佳方式这些措施将从科学与工程研究理事会的天文年度预算中削减50万英镑,这意味着剑桥和爱丁堡的观测站将保留在不同的地点,但共享相同的管理但是,电监会审查小组概述的这些节省只能达到电监会今年早些时候设定的目标减少量的一半这一不足将增加英国海外一些望远镜关闭的压力天文学家认为,如果两个天文台合并在一个地方,那么可以满足100万英镑的目标国家电力监管委员会没有考虑这个选择,因为当皇家格林威治天文台于1990年从东萨塞克斯郡的Herstmonceux搬到剑桥时,这个想法被拒绝了,也因为英国的天文学家无法就合并天文台的最佳位置达成一致目前,皇家格林威治天文台负责加那利群岛拉帕尔马的光学望远镜,而爱丁堡皇家天文台则负责夏威夷的红外和毫米波望远镜两者之间长期存在竞争现在,他们都将开发8米双子座望远镜,将在夏威夷建造,作为美国,加拿大和英国计划的一个重大新项目该项目目前被推迟,因为加拿大人在下次选举之前推迟作出明确的承诺,而电监会已将资金延期一年双子座将观察光学和红外辐射作为全面削减的一部分,电监会任命其实验室总监托尼·休斯(Tony Hughes)领导一个小组讨论如何在不合并这两个天文台的情况下为两个天文台的管理省钱休斯小组研究了八个选项他们拒绝了天文学家认为会削弱英国天文学结构的五个例子,例如,将开发新仪器的人与望远镜的实际操作分开长期提供最便宜的运营成本的选项 - 每年节省75万英镑 - 涉及将大部分工作转移到一个天文台,而另一个实际上成为一个分站但是,在第一年重新安置员工时,这将花费250万英镑,这是不可接受的该小组最终建议减少两个天文台的工作人员,在皇家格林威治天文台从136到106,在Edin burgh从120到97这将通过减少重叠来实现:例如,有一个人事部门和一个共同团队致力于计算机辅助设计新仪器为了整合两个观测站的活动,专家组建议电监会指定一名“超级指导者”,将英国的两个观察站和两个外国站点作为一个单一组织运行根据皇家天文学家,Arnold Wolfendale,他是Hughes小组的成员:“需要一位超级导师来简化联合作战,确保将成本削减到我们能够负担得起的水平,并最大化双子望远镜的贡献来自天文台和英国的大学许多其他天文学家持怀疑态度剑桥大学的Martin Rees承认需要更多的协调但他觉得“任命超级指导者可能会适得其反,因为它增加了一层官僚作风,并减少了天文台导演已经有限的自治权”里斯认为,观测站已经受到电监会斯文顿总部的过多详细控制,并且它们将更好地运行,不是作为电监会的机构,而是由一个大学联盟,就像天文学研究大学协会运行一样亚利桑那州基特峰国家天文台超级目录的成本也会消除一些总体节省正在讨论的另一种方案是汇集两个观测站的预算,并让其中一个观察站的主任负责分发电监会的资金短缺,以及以“大科学”为代价强调“小科学”,对天文学造成了特别严重的打击随着大型双子座望远镜的出现,英国天文学家可能被迫关闭许多较小但仍然科学上非常有用的望远镜,包括拉帕尔马的Kapteyn,Isaac Newton和Carlsberg,